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艾丽卡·伯曼' 05:将对社会正义的热情付诸行动

亚伦道尔顿94
从希普利大学毕业后, 爱丽卡在活动制作部门工作, 筹款, 医疗保健, 最近担任特拉华县历史协会营销经理. 通过她在历史协会的工作, 爱丽卡已成为环境正义运动的积极分子.

问:环境正义到底是什么?

艾丽卡: 环境正义是所有人享有清洁和健康环境的平等和公平权利. 这也是一场反对环境种族主义的运动, 空气污染对低收入少数族裔社区造成的不成比例的影响是什么?这些社区往往是工业污染设施的目的地. 

问:你是如何积极参与环境正义运动的? 

艾丽卡: 我父亲的家族在宾夕法尼亚州的切斯特居住了100多年. 事实上,我们在那座城市有一家家族药房经营了50多年. 

2018年,我开始为总部位于切斯特的特拉华县历史协会(Delaware County Historical Society)工作. 很多人都没有意识到, 但切斯特是威廉·佩恩最初登陆的地方, 它是宾夕法尼亚州的诞生地吗. 20世纪初,切斯特曾是一座繁荣的城市,后来系统性的种族主义和腐败的政治将这座城市变成了该地区的垃圾场.

在历史协会工作时,我发现切斯特是 全国最大的垃圾焚烧厂. 特拉华县产生的超过80%的垃圾被送到切斯特焚烧, 但这三个的大部分,每天焚化炉燃烧的500吨垃圾实际上来自其他地方,比如纽约市, 费城, 和新泽西.

就在那时,我联系上了一个组织 切斯特居民关注优质生活, 领导着环境正义的努力来对抗切斯特的垃圾焚烧和其他污染源.

问:为什么切斯特的垃圾焚烧是一个环境正义问题?

艾丽卡: 垃圾焚化炉产生大量的空气污染——温室气体, 氮氧化合物, 一氧化碳, 硫氧化物, 可吸入颗粒物, 盐酸, 挥发性有机化合物, 汞, 引领, 以及其他重金属. 这些污染物与各种健康问题有关.

在切斯特, 那里70%的人口是非洲裔美国人,超过30%的人生活在贫困中, 儿童哮喘的发病率是 比全国平均水平高出五倍. 切斯特居民的肺癌和卵巢癌发病率也高于特拉华县的其他居民. 

问:所以我们的目标是阻止这个焚化炉对切斯特造成污染?

艾丽卡: 目标是关闭切斯特焚化炉. CRCQL和我们的盟友是 敦促特拉华县固体废物管理局 不再与经营切斯特焚烧厂的卡万塔公司续约. 

我们认为,特拉华县将垃圾从焚烧转移到垃圾填埋场,对人们和环境都更健康. 最终,我们需要通过采用来减少我们制造的垃圾数量 “零浪费”的实践

事实上, 我们已经就“零浪费”倡议与特拉华县的一些市政府建立了联系. 今年, 包括媒体和上达比在内的五个城市已经通过了零垃圾决议,呼吁结束该县的垃圾焚烧. 令人鼓舞的是,有领导人站出来说,他们想要致力于零浪费.

问:希普利社区能做些什么来参与环境正义运动?

艾丽卡: 特拉华县的居民可以 访问CRCQL的网站并签署一份“禁止焚烧”的请愿书 从焚烧过渡到填埋和零浪费. 

不管你住在, 你可以自学“零浪费”原则,并询问当地领导如何管理你的垃圾. 你的回收计划是什么样子的? 你能弄到堆肥吗? 例如,Media Borough刚刚推出了一个 免费的全区堆肥计划,这真的很令人兴奋. 

问:你认为希普利是如何让你成为一名环境正义活动家的?

艾丽卡: 我从小就对社会正义充满热情. 当我还是希普利大学的学生时, 我是一个名为“学生种族平等联盟”(SURE)的学生组织的成员. 通过这个小组,我结交了一些最亲密的朋友.

我经常想希普利的格言"Courage for the Deed; Grace for the Doing这句话适用于面对真正令人不安和根深蒂固的社会问题时. 你必须有足够的勇气站出来,并想要做些什么, 但你也必须优雅地去做,并且能够教育其他人. 

问:您在CRCQL工作之外的环保活动是如何扩展的?

艾丽卡: 四年前, 我开始在纽敦广场的一个有机蔬菜和花卉农场工作,这个农场叫城市根农场. 它真的很有趣! 我经常在布林茅尔农贸市场(Bryn Mawr Farmers Market)为他们工作,就在希普利附近的街角. 

我认为我在环境正义和农业方面的工作是相互关联的, 因为空气和土壤健康是人类生存的关键. 像切斯特这样的社区不仅面临着不成比例的污染负担,而且经常如此 食品沙漠这加剧了他们面临的健康问题. 我想把我在切斯特市学到的知识应用到和其他人一起把废弃的土地变成绿色教育空间,教年轻人如何种植粮食和恢复土壤健康.
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